Mhylab, centre de compétences en petite hydro-électricité (VD)


Mhylab, centre de compétences en petite hydro-électricité (VD)

Depuis plus de vingt ans, la fondation Mhylab développe des turbines performantes adaptées aux besoins des petites centrales hydrauliques. Une expérience qui permet aussi à ses collaborateurs de déployer des activités d’ingénierie et de conseil.

Année de fondation: 1993
Nombre d'employés: 5

C’est en 1993 que l’Association pour le développement des énergies renouvelables (ADER), la Compagnie vaudoise d’électricité (aujourd’hui Romande Energie SA), la Confédération et le Canton de Vaud ont fondé Mhylab. Fort de son statut de fondation, le laboratoire de mini-hydraulique conçoit des solutions sur mesure pour des constructeurs de turbines, des producteurs indépendants, des bureaux d’études, des entreprises électriques ou encore des collectivités publiques. «L’idée sous-jacente lors de la création de Mhylab était de mutualiser les frais de recherche, précise Vincent Denis, le directeur de la fondation. Pour le développement d’une seule turbine, ceux-ci peuvent en effet s’élever à plus de 500 000 francs.» Ses collaborateurs déploient également leurs compétences en matière d’ingénierie et de conseil dans le domaine des petites centrales hydro-électriques. Tous sont ingénieurs de formation, dans des spécialisations aussi variées que la mécanique, l’hydraulique, la dynamique des fluides, l’énergie ou encore la gestion de la nature.

 

Rendement de 90% garanti

«La recherche représente, selon les années, entre 20 et 50% de notre activité.» Indépendante de tout constructeur et de toute entreprise, la fondation développe ainsi, en laboratoire, des turbines conçues sur mesure. Afin de valider leurs performances, celles-ci sont testées sur un banc d’essai. «Les constructeurs s’adressent à nous pour nous demander de pré-dimensionner leur turbine, définir ses caractéristiques et proposer les garanties de performances correspondantes, eu égard notamment aux caractéristique du site. Cela leur permet d’en déterminer le coût et de remettre leur offre à leur client. Le cas échéant, nous passons ensuite un contrat avec le constructeur afin de lui fournir les plans définitifs de la machine dont nous garantissons la performance et le fonctionnement hydro-dynamique.» Une vingtaine de turbines sont conçues chaque année par Mhylab, qu’il s’agisse d’optimiser des installations existantes ou de réaliser de nouvelles centrales hydro-électriques. Turbines Pelton, turbines diagonales, turbines axiales très basse chute ou encore pico-turbines, les machines développées par les ingénieurs de la fondation atteignent ainsi un rendement mécanique garanti de l’ordre de 90%. Elles permettent d’équiper des installations pour des hauteurs de chute de 1,5 à plus de 700 m, avec des débits de 10 l/s à 10 m3/s et des puissances de 20 kW à 4 MW.

L’activité de conseil et d’ingénierie est quant à elle exercée pour 40% à l’international, en collaboration avec des bureaux d’ingénieurs civils. Actuellement, la fondation mène notamment plusieurs projets sur le continent africain, de concert avec un partenaire belge. «Nous avons, en permanence, une trentaine de projets ouverts.» Les compétences de Mhylab s’étendent de l’identification du site à l’étude de faisabilité, l’avant-projet, les demandes d’autorisation, les appels d’offres, le suivi de fabrication, jusqu’à l’assistance pour la mise en service. «Nous pouvons prendre en charge un ou plusieurs de ces aspects d’un projet, en fonction de la demande.» Quoi qu’il en soit, la fondation axe son intervention sur les aspects équipement. «Nous nous concentrons sur les domaines que nous maîtrisons, c’est-à-dire ceux liés à la turbine, à la génératrice, au contrôle-commande et aux systèmes auxiliaires.» Pour le reste, Mhylab travaille de concert avec des bureaux d’études complémentaires. «Nous avons des partenaires privilégiés mais nous gardons aussi une certaine flexibilité afin de pouvoir nous adapter au mieux aux exigences de nos clients.»

Contact

Chemin du Bois-Jolens 6
1354 Montcherand (VD)

: +41 (0) 24 442 86 25
Fax: +41 (0) 24 441 36 54
info@mhylab.com

www.mhylab.com