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Zaphiro : des solutions Smart Grid qui facilitent le quotidien des opérateurs de réseaux

19.09.2022

Fondée en 2017, Zaphiro est une entreprise active dans le domaine des Smart Grid. Celle-ci s’est donné une mission claire : aider les gestionnaires de réseaux électriques à améliorer la résilience du système électrique pour pouvoir permettre une transition rapide vers des sources d’énergie propres et distribuées.

L’idée de créer l’entreprise Zaphiro a émergé dans les laboratoires de recherche de l’EPFL, suite aux travaux de doctorat de ses trois cofondateurs. Ces derniers souhaitaient mettre en application les résultats de leurs recherches, en proposant une solution concrète sur le marché. Et c’est chose faite ! En développant des systèmes de surveillance et d'automatisation en temps réel pour l'exploitation efficace des réseaux, l’équipe de Zaphiro aide les gestionnaires de réseau dans leurs tâches quotidiennes.

Concrètement, la solution Zaphiro augmente la visibilité de l'opérateur sur l'état du réseau et réduit le temps de réaction en cas de situations dangereuses, comme lors de surcharges ou de défauts électriques. En combinant les données qui proviennent des dispositifs de mesure, la technologie développée permet de superviser la tension et les flux de puissance dans le réseau, à un rythme jusqu’à 1000 fois plus rapide que sur des solutions conventionnelles. Grâce à un algorithme d’estimation d’état performant qui filtre automatiquement les erreurs de mesure et estime l’état des nœuds du réseau non supervisés, des données fiables de haute qualité sont garanties.
 
La technologie utilisée par l’entreprise lausannoise se prénomme PMU (Phasor Measurement Unit). Cela fait des années qu’elle est utilisée dans les réseaux de transport. L’innovation de Zaphiro a été de l’adapter aux réseaux de distribution. « Cette technologie permet d’avoir des mesures très précises, à très haute vitesse et synchronisées. Grâce à la synchronisation, il est possible de comparer facilement deux mesures PMU prises à des endroits différents du réseau. La vitesse permet de détecter des événements qui, autrement, passeraient inaperçus », précise Paolo Romano, CEO de Zaphiro. Ces précieuses informations aident les gestionnaires des réseaux dans l’exploitation du réseau, en cas de panne électrique ainsi que dans le planning et la maintenance du réseau.
 
 

Améliorer les indicateurs de fiabilité et de résilience du réseau

Les cofondateurs de Zaphiro ont ainsi développé une méthode innovante de localisation des défauts précise et rapide, qui fonctionne sur tout type de réseau. Elle permet de réduire la durée des pannes électriques en identifiant automatiquement la cause de la panne (diminution jusqu’à 80% de la durée moyenne d’une panne) et aussi d’éviter les pannes par la détection des défauts dits « naissants » ou « intermittents ». Ce qui permet d’améliorer les indicateurs de fiabilité et de résilience du réseau.
 
Le produit commercialisé par l’entreprise vaudoise est nommé SynchroGuard et peut être décrit comme une plateforme IoT qui embarque une intelligence de réseau, c’est-à-dire une intelligence capable d’interpréter les données du réseau électrique. SynchroGuard peut s’intégrer facilement aux systèmes des services publics ou peut être fourni comme solution « on premise » ou sur « cloud ». Flexible, le logiciel s’adapte facilement aux besoins spécifiques de chaque client.
 
 

Développer sa clientèle à l’international

Actuellement, Zaphiro est en phase de levée de fonds de plusieurs millions, qui se terminera avant la fin de cette année. Sur le plan stratégique, c’est un tournant pour l’entreprise. Cet argent sera principalement utilisé à des fins commerciales, pour permettre à Zaphiro de s’étendre en Europe et aux Etats-Unis. L’entreprise souhaite également renforcer sa présence en Suisse, en Allemagne et en Italie où elle compte déjà de nombreux clients, à l’image des distributeurs allemand Netze BW et italien Unareti. Outre-Atlantique, elle compte déjà comme client important ComEd à Chicago, le gestionnaire de réseau de distribution de l’état de l’Illinois.
 
« Nous avons également d’autres projets. Au niveau technique, nous sommes en train d’engager du personnel pour augmenter les fonctionnalités de notre plateforme software. Au niveau commercial, nous nous attendons à ouvrir bientôt des bureaux à l’étranger », confie Paolo Romano. Aujourd’hui, l’entreprise compte 12 collaborateurs et collaboratrices qui s’activent principalement dans les bureaux lausannois de Zaphiro. D’ici début 2023, ils seront une vingtaine. De quoi multiplier les compétences au profit d’une meilleure gestion de l’énergie.
 
Zaphiro fait également partie des membres fondateurs de la Digital Grid Initiative, aux côtés d’autres entreprises suisses, allemandes, norvégiennes et autrichiennes. Cette initiative consiste en un réseau d’apprentissage ouvert pour favoriser l’échange d’expériences relatives à la planification, la mise en œuvre et l’exploitation de nouvelles solutions smart grid. Il s’agit également d’un vecteur de promotion des innovations en matière de réseaux intelligents auprès des opérateurs de réseaux et des autorités de régulation. En s’investissant pour cette initiative, Zaphiro souhaite démontrer, une nouvelle fois, que les solutions smart grid font partie intégrante du monde énergétique de demain !