Indeotec, les deux faces du solaire


Indeotec, les deux faces du solaire

Le solaire photovoltaïque est de plus en plus efficient et de moins en moins cher. A tel point qu’il devient difficile d’imaginer comment améliorer la rentabilité des panneaux. «Au niveau des économies d’échelle, la seule manière de faire baisser les prix consiste désormais à augmenter leur rendement, qui avoisine actuellement les 21-22%», constate Omid Shojaei, CEO d’Indeotec.

Dans les années 1990, la société Panasonic était parvenue à démontrer la faisabilité de taux de rendement allant au-delà de 25% en laboratoire. Un brevet qui est tombé dans le domaine public dans les années 2010. Flairant une piste, Indeotec a cherché à innover afin de produire à grande échelle ces cellules à haut rendement, tout en diminuant les coûts de production.

 

Huit « pattes » pour un revêtement recto verso

A l’époque, appliquer ce genre de revêtement sur les deux faces d’un panneau du même coup était impossible ; il fallait passer la cellule deux fois dans la machine. Or, grâce à la technologie dite de déposition PECVD Miroir, qui rend possible des traitements de surface d’une grande précision et fiabilité, Indeotec est parvenue à mettre au point un processus permettant de revêtir simultanément les deux faces. Après avoir fait breveter le dépôt de couches minces avec technologie Miroir, l’entreprise a créé ses premiers prototypes et les a testés sur Octopus II, une machine dédiée à la R&D. Très flexible, cette dernière doit son nom à ses huit « pattes », qui lui permettent d’ajouter différentes technologies de couches minces. Cette agilité, ajoutée à la très haute qualité des couches déposées, a séduit un grand nombre de chercheurs et de responsables de transfert de technologies, qui peuvent ainsi travailler en mode semi ou entièrement automatisé et maîtriser tous les paramètres qu’ils désirent. « Sa conception intelligente permet de mettre facilement à jour les logiciels. Les entrées et sorties des automates, la sécurité logicielle et la configuration matérielle, tout peut s’adapter aux besoins des clients ». 

 

Rendement immédiat de 23% 

Si Octopus II, produit phare d’Indeotec, s’est imposée dans son domaine, l’entreprise ne se contente pas de la commercialiser. « Contrairement à nos concurrents – actuellement au nombre d’une dizaine sur le marché –, nous livrons aussi le savoir-faire permettant d’atteindre immédiatement un rendement de 23%. Ceci reste très intéressant même pour les laboratoires, car ils gagnent entre 12 et 18 mois. Nous les encourageons en outre à travailler et à améliorer les processus en se basant sur nos technologies. Chaque client devient ainsi un partenaire de recherche et de promotion de notre savoir-faire ». Pour Indeotec, l’avenir s’inscrit donc clairement dans les cellules à haut rendement. Dans cette PME née en 2007 et qui occupe une douzaine de personnes, on a senti le vent tourner dès 2011-2012 et on a pris de l’avance. Aujourd’hui, Octopus II apporte suffisamment de liquidités pour faire vivre l’entreprise et lui permettre de développer d’autres produits pour d’autres applications.

 

8000 pièces à l’heure 

Car le dépôt de couches minces avec technologie Miroir a un autre avantage : il rend le solaire double couche compatible avec les exigences du monde industriel. C’est ainsi qu’Octopus III a vu le jour. Destiné à la production industrielle, cet outil a une productivité nominale allant jusqu’à 8000 pièces à l’heure, contre 2000 aujourd’hui pour une solution alternative classique nécessitant deux passages. Avec cette machine, Indeotec est à un tournant du point de vue de sa croissance, atteignant une taille critique. Le directeur garde néanmoins les pieds sur terre : « Si nous arrivons à imposer notre technologie Miroir pour les machines industrielles, Indeotec pourrait employer 40 à 50 personnes dans les prochaines années. Il faut toujours rester prudent et garder une très grande agilité ».

 
Informations complémentaires : Indeotec 
 
 
Source : Efficience 21
 

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